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Solitaire du Figaro : rebondissements dès les premiers milles

Solitaire du Figaro : rebondissements dès les premiers milles
juin 03
10:38 2013

 

En lançant le départ de la première étape de La Solitaire du Figaro-Eric Bompard cachemire devant le port de Pauillac, il fallait s’attendre à quelques rebondissements dès les premiers milles de cette longue descente (536 milles) vers Porto. Si Jérémie Beyou (Maître Coq) prenait le meilleur départ, le leadership était contesté en permanence sur cet aller-retour sur la Garonne, prélude à la sortie de l’estuaire de la Gironde.

 

Le stress de l’abordage et l’angoisse de percuter un tronc d’arbre ont vite laissé place à l’impératif de s’extraire au plus vite de la Garonne. Les 41 solitaires n’ont pas ménagé leur peine pour se placer au mieux sur la ligne de départ mouillée deux milles dans le Sud du port de Pauillac. Au louvoyage contre le courant de marée montante qui ralentissait de deux bons nœuds la progression vers le Nord, les concurrents ont rapidement dû choisir leur camp : soit le long des rives Nord où Jérémie Beyou, le plus prompt au coup de canon, menait le pack, soit à raser les joncs des rives Sud où Frédéric Duthil (Sepalumic) tirait des bords en compagnie de Jean-Pierre Nicol (Bernard Controls) et Gildas Morvan (Cercle Vert).

 

 

Petite brise de Nord

Un long louvoyage jusqu’au Verdon d’environ 25 milles, voilà ce qui attendait les solitaires qui devaient auparavant effectuer un aller-retour devant Pauillac. Et au bout de deux milles à tirer des bords le long des berges, Frédéric Duthil enroulait le premier la bouée de dégagement, suivi de près par Jean-Pierre Nicol et le Britannique Nick Cherry (Magma Structures). Mais la flotte restait compacte et c’est lors de l’envoi du spinnaker au pied des digues du port Pauillac où s’étaient amassées des centaines de spectateurs enthousiastes que le peloton s’étirait derrière Frédéric Duthil au contact avec Jérémie Beyou, Jean-Pierre Nicol, Paul Meilhat (Skipper Macif 2011)… Trois milles à courir sous spinnaker avec un ou deux empannages à effectuer en tentant de rester le plus possible dans les veines de courant portant. Mais un fleuve est capricieux et les coureurs avaient une nouvelle fois le choix de la rive à suivre ! Paul Meilhat repartait vers les abords boisés du Nord avec Jean-Pierre Nicol tandis que Jérémie Beyou avec Gildas Morvan, Adrien Hardy (Agir recouvrement), Yoann Richomme (DLBC) et le « bleu » Simon Troël (Les recycleurs bretons) partaient vers les pieds de vigne de Pauillac. L’option était payante puisque les partisans des vignobles croisaient en même temps les deux échappés partis vers les bois… En revanche derrière, le peloton commençait à s’étirer sur plus d’un mille quand il fallut passer une deuxième fois à raser les carrelets des pêcheurs et les digues du port de Pauillac. La brise de Nord restait axée sur la Garonne et presque toute la flotte optait alors pour de petits bords le long des rives des grands crus.

Une touchette sans gravité

Mais à force de jouer avec les rives, Damien Guillou (La Solidarité Mutualiste) percutait une épave près de la bouée n°51 : le solitaire constatait que plusieurs varangues (renforts structurels de fond de coque) avaient été abîmées et que le monotype faisait un peu d’eau par la quille. Sans gravité, puisque le skipper continue sa route vers Porto.  Au dernier pointage possible quand la flotte dut parer la bouée n°38 à proximité du banc de Saint-Estèphe, Paul Meilhat menait toujours le bal suivi de près par Jérémie Beyou, Jean-Pierre Nicol et Gildas Morvan. Mais la plus spectaculaire remontée était le fait de Michel Desjoyeaux (TBS) qui pointait alors à la 5ème place alors qu’il était en milieu de flotte lors de l’envoi de spinnaker une heure plus tôt !  Le triple vainqueur de La Solitaire du Figaro devançait Frédéric Duthil, Adrien Hardy, Thierry Chabagny (Gédimat), Vincent Biarnes (Prati’Bûches) et le premier Britannique Nick Cherry alors que Simon Troël restait le premier « bizuth » de la flotte à la 13ème place et à moins de quatre minutes du leader.

Les 41 solitaires avaient encore une bonne vingtaine de milles à parcourir avant d’atteindre la pointe de Grave, obliquant ainsi au Sud-Ouest pour aller virer la dernière marque de parcours, la bouée Radio France mouillée à proximité du phare de Cordouan. Ils étaient attendus à ce passage clé vers 18h30, soit une bonne heure avant la renverse dans une brise de secteur Nord-Nord Est d’une douzaine de nœuds. Un long bord vers le cap Finisterre à plus de 350 milles des étraves était ensuite au programme dans un vent forcissant jusqu’à 15 nœuds en milieu de nuit et jusqu’à 35 nœuds à l’approche du cap Ortega !

 

Classement Solitaire du Figaro 2013

Passage de la bouée n°38 (15h15) à 23 milles de la pointe du Verdon

1-Paul Meilhat (Skipper Macif 2011)
2-Jérémie Beyou (Maître Coq)
3-Jean Pierre Nicol (Bernard Controls)
4-Gildas Morvan (Cercle Vert)
5-Michel Desjoyeaux (TBS)
6-Frédéric Duthil (Sepalumic)
7-Adrien Hardy (Agir recouvrement)
8-Thierry Chabagny (Gedimat)
9-Vincent Biarnes (Prati’Bûches)
10-Nick Cherry (Magma Structures) 1er étranger
11-Armel Le Cléac’h (Banque Populaire)
12-Fabien Delahaye (Skipper Macif 2012)
13-Simon Troël (Les recycleurs bretons) 1er bizuth

 

 

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